Preposições at, in e on: dúvidas recorrentes

Preposições at, in e on: dúvidas recorrentes

 É incrível como palavrinhas tão curtas conseguem gerar tanta incerteza quanto ao seu uso, repleto de especificidades e variações

Dificilmente você ainda não notou nas suas aulas de inglês o quanto é fácil se equivocar quando o assunto são as preposições. Em primeiro lugar, não se trata de uma dificuldade pessoal, mas um desafio bastante generalizado entre os estudantes de inglês como segundo idioma.

Embora existam várias preposições, existem algumas que são usadas para o mesmo sentido em português, caso de “em”, que pode ser traduzido por at, in ou on.

Uma maneira de compartimentalizar seu repertório de preposições é estabelecer grupos temáticos para elas. Dessa maneira, a diversidade de variações fica mais restrita no que diz respeito a cada assunto. Portanto,  fica mais fácil guardar casos e exemplos para uso futuro. Isso ajuda principalmente na hora de acessar suas referências para a comunicação falada. Aqui vão os casos mais recorrentes.

Dictionary definição e significado | Dicionário Inglês Collins

Lugar

Quando você quiser se referir a um lugar como ponto de referência, sem especificar em qual pedaço daquele local, a preposição a ser adotada é at. O mesmo vale quando se pensa num evento enquanto local. Por exemplo.

He is sitting at the front desk.

(Ele está sentado na recepção.)

We run at the gym.

(Corremos na academia.)

She works at the United Nations.

(Ela trabalha nas Nações Unidas.)

Call me when you are at home.

(Ligue para mim quando estiver em casa.)

At school they always felt better.

(Na escola, eles sempre se sentiam melhor.)

You’d better call her at work.

(É melhor você ligar para ela no trabalho.)

It was created at MIT.

(Foi criado no MIT.)

I live at number 12 West Street.

(Eu moro no número 12 da West Street.)

Lugar com sentido de lado de dentro

Ao mesmo tempo, in é uma preposição que, em termos de espaço, equivale ao lado de dentro, a espaços amplos e a regiões geográficas:

Put it in the top drawer.

(Coloque na gaveta de cima.)

There is a surprise in the box.

(Há uma surpresa na caixa.)

He is in the living-room reading a book.

(Ele está na sala de estar lendo um livro.)

All his friends work in factories.

(Todos os seus amigos trabalham em fábricas.)

The newest houses are located in the suburbs.

(As casas mais novas estão localizadas nos subúrbios.)

Greg was born in New York.

(Greg nasceu em Nova York.)

Silicon Valley is in California.

(O Vale do Silício fica na Califórnia.)

Frase clichê usada pelos brasileiros

Sabe aquela frase clichê do inglês usada em tom de piada no Brasil, the book is on the table? Pois bem, quando a ideia é tratar de superfícies, em que um corpo se apoia ou sustenta, use a preposição on. O mesmo vale para lados, faixas longas e estreitas de terreno (como ruas e praias) e veículos individuais abertos, como motos e bicicletas, ou coletivos grandes, como navios, aviões, ônibus e trens:

Your ID is on the floor.

(Seu documento de identidade está no chão.)

The office is on the 20th floor.

(O escritório fica no 20º andar.)

There are twenty trees on Wilson Street.

(Existem vinte árvores na Wilson Street.)

You can find the door on the right.

(Você pode encontrar a porta à direita.)

Surfers are gathering on the beaches.

(Os surfistas estão se reunindo nas praias.)

Los Angeles is on the west coast of the USA.

(Los Angeles fica na costa oeste dos EUA.)

He’s sitting on his motorcycle.

(Ele está sentado em sua motocicleta.)

Que tal você conferir mais algumas combinações de preposições que geram confusão? Uma delas é into:

Tempo

Outro contexto primordial do uso das preposições at, in e on é nas mais variadas expressões de tempo. Para começar, você deve usar at para tratar de horas, para fim de semana (em inglês britânico; on no americano) e datas comemorativas coletivas.

See you at 7:30, then.

(Vejo você às 7:30, então.)

Lunch time usually starts at noon.

(A hora do almoço geralmente começa ao meio-dia.)

He often plays sports at the weekend?

(Ele costuma praticar esportes no fim de semana?)

At Christmas, she usually travels back to her hometown to visit her parents.

(No Natal, ela costuma viajar de volta à cidade natal para visitar seus pais.)

Expressões de tempo em sentido mais amplo

Ao mesmo tempo, você pode pensar em in como a preposição que abarca as expressões de tempo mais amplas, menos específicas. Pois bem, partes do dia, meses, estações do ano, anos, fases da vida e séculos são algumas das medidas de tempo com que in combina.

O mesmo vale para a expressão in time (com tempo suficiente para realizar alguma atividade):

Early in the morning they go jogging.

(No início da manhã, eles vão correr.)

Easter happens in April.

(A Páscoa acontece em abril.)

The festival last three days in the summer.

(O festival dura três dias no verão.)

The film was released in 1963.

(O filme foi lançado em 1963.)

I was pretty adventurous in my childhood.

(Fui muito aventureiro na minha infância.)

 

Você pode conferir esses casos, mais algumas exceções em:

Dicionário Cambridge: Significados, Definições e Traduções

Quando você precisar se referir a datas com mês e dia, dias da semana, a preposição que se espera é on. O mesmo vale para a expressão on time, no horário certo/combinado:

My dad was born on May 26th, 1956.

(Meu pai nasceu em 26 de maio de 1956.)

We play tennis together on Thursdays.

(Jogamos tênis juntos às quintas.)

There will be a big party on their wedding anniversary?

(Haverá uma grande festa no aniversário de casamento deles?)

Our last project meeting started on time.

(Nossa última reunião de projeto começou no horário combinado.)

Mais exemplos

Nestes trechos de séries de TV, você encontra vários exemplos de emprego de preposições:

Claro que existem vários outros exemplos mais específicos para se considerar, caso você queira se aprofundar, no que este vídeo ajuda bastante:

 

 

Além disso, preposições também são combinadas a verbos, que algumas vezes só alcançam um determinado sentido em companhia delas:

Nossa Marca | British Council

Por fim, saiba também como conciliar adjetivos e preposições:

British Council | Ashoka | Everyone a Changemaker

Esperamos que os diálogos nas suas aulas de inglês fiquem pelo menos um pouco mais fluentes depois dessa revisão.

Bons estudos!

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